淡路島―深日(ふけ)航路の復活にぎる「サイクリスト」

トリップアドバイザー

淡路島―深日(ふけ)航路の復活にぎる「サイクリスト」

 

 

兵庫県洲本市洲本市の洲本港と大阪府岬町の深日(ふけ)港を結ぶ大阪湾定期航路の復活に向け、社会実験で旅客船が運航されている。

乗客減で1999年に廃止されたが、近年、自転車で淡路島を一周する「あわイチ」が人気で、サイクリストや観光客の乗船を当て込む。淡路島の地域活性化の切り札として再び脚光を浴びようとしている。

■進む実験運航、週末は満員便も

午前9時、洲本港に深日港から始発便が着いた。68人乗り双胴船「インフィニティ号」から続々と降り立つのは、色鮮やかなジャージーに身を包んだサイクリストらだ。

「以前から『船便があったらいいな』と思っていた」。「PRすれば利用者は増えるのでは。コインロッカーやシャワーなどもあればいい」とサイクリストの声。ほかにも親子でサイクリングを楽しむ姿もあった。

淡路島と深日港を結ぶ航路は49年に開設され、フェリー運航も始まるなどにぎわった。しかし、明石海峡大橋開通など移動手段の変化に伴って乗客も減り、99年、半世紀の歴史に幕を閉じた。

港のにぎわいを取り戻そうという岬町の思いは強く、短期間の試験運航を経て昨年6月末から3カ月間、国のモデル地区指定で社会実験運航にこぎ着けた。しかし、当初は乗客が伸びず、平日は乗客ゼロの便もあったという。

そんなとき、和歌山の自転車愛好家グループから「自転車を30台ほど積めますか」との電話が岬町の担当部署にあった。広くはない船内にどう収容するか。愛好家にも相談し、自転車の前輪を外して船に固定する器具を導入。最大30台の積載が可能になった。「やれることは何でもやろうと思った」と担当者。

こうした対応が会員制交流サイト(SNS)などでサイクリストの間に広まり、「あわイチ」人気とともに利用者が増え始めた。

明石海峡大橋経由で遠回りをしていた大阪南部や和歌山のサイクリストたちが、海をまたいで直線23・5キロ、片道55分で淡路島へ。実験終盤の週末には満員の便が続出した。

社会実験は今年も7月から来年2月まで実施される。猛暑や相次ぐ台風などが影響し、開始2カ月の1便あたりの乗客は9・8人(前年13・1人)だったが、洲本市と岬町は秋の観光シーズンでの巻き返しを図る。

シニア層や学生対象の期間限定割引を導入するなど利用拡大策を展開。9月24日には待望の「あわイチ」も開催予定だ。兵庫県と徳島県は大鳴門橋を自転車で通行できるように検討を進めており、実現すればさらに展望が開ける。

乗船料は片道大人1500円、小学生500円。洲本港発券所TEL0799・24・1525

 

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